Хроники юрского периода


«Все динозавры были одинаковыми, просто разные ученые собирали их по-разному». Очередной фильм о Парке юрского периода, вышел в кинопрокат в июне, в четвертый раз пытался опровергнуть эту шутку. «Вокруг света» выяснил, как воспроизводится вид животных, исчезнувших 65000000 лет назад

В виду ископаемого животного начинается с изучения его костей. Останки сравнивают со скелетами современных животных. Например, обнаружив, что в костях предплечья найденного в Испании конкавенатора есть шишки, похожие на те, к которым крепятся перья у птиц, ученые предположили, что у динозавра было оперение.

Разрозненные части скелета — это все, чем приходится довольствоваться ученым. Но бывают и удачи. Долгое время птерозавров изображали с гладкими кожистыми крыльями. Однако в 2009 году в Монголии были найдены кости птерозавра с остатками мягких тканей. Анализ показал, что шкура животного была покрыта волосками.

Цвет вымерших животных палеонтологи пытаются определять, выделяя в останках следы клеточных структур, отвечающих за окраску. Сравнивая их с клетками современных животных, ученые могут предположить, каким был тот или иной существо.

Образ жизни динозавра, как правило, определяют, отталкиваясь от его внешнего вида. Но иногда, наоборот, проанализировав способ питания животного, делают вывод о его внешности. Так произошло с амурозавром, останки которого нашли недавно российские ученые. До сих пор считалось, что гадрозавры (семейство, к которому относятся амурозавры) были травоядными. Но реконструкция пищеварительной системы ящера дала основание полагать, что динозавр дополнял свое меню, разыскивая пищу в иле на дне водоемов. Ученые предположили, что для этого амурозавры должны были иметь третье веко — оно защищало глаза под водой.

Долгое время оставался загадкой размер крупнейших животных, населявших планету, — зауроподов (в длину эти динозавры достигали 40 метров, а в высоту — 17). Как животные, питавшиеся исключительно растениями, сумели превзойти других гигантов той эпохи в 10 раз? В 2012 году палеонтологи Мартин Зандер и Маркус Клаус сделали предположение, объясняющее все — на размерах животного сказалась особенность питания. Динозавры не пережевывал пищу. Поэтому, для того чтобы извлечь энергию из растительной пищи, ее нужно было долго переваривать. Вот тут-то и «срабатывали» размеры: ведь чем больше тело, тем дольше кишечник. Поскольку ящеры НЕ пережевывали пищу, у них не было потребности в огромных челюстях с мощной мускулатурой, а значит, голова была небольшой. Это, в свою очередь, позволило зауроподам обзавестись длинной шеей и получать пищу с высоты, недоступной другим динозаврам. Именно длинношеее животное и дышало иначе, чем большинство млекопитающих. Вместо того чтобы заполнять воздухом специальные емкости — легкие, зауроподы использовали «проточную схему». Достаточное количество кислорода попадало в кровь, когда воздух проходил через значительные по размеру части тела, в том числе через многометровую шею. Похожим образом дышат птицы. Развивая эту аналогию, ученые предположили в зауроподов схоже с современными пернатыми строение костей — наполненные воздухом позвонки существенно облегчали вес гигантского тела.

Нажмите для увеличения

Подобные рассуждения порой приводят к необычным выводам. Палеонтологи сравнили хвост зауроподов с кнутом. Характерный хлопок выдает кончик «кнута», когда в движении преодолевает сверхзвуковой барьер. Смоделировав ситуацию на 15-метровом хвосте зауропода, рассчитали скорость в конце бежит по нему волны — 2000 км / ч! Это означает, что громкость хлопка была сравнима с грохотом артиллерийского орудия. Похоже, от таких нагрузок позвонки на конце хвоста как сплавились в одно целое. Оставалось загадкой, почему данной особенностью обладала лишь часть найденных скелетов зауроподов. Выяснилось это, когда палеонтологи обнаружили два скелета — самца и самки. Поняв, что такое анатомическое отличие присуще только самцам, ученые предположили: хвост был необходим не только для защиты от нападений, но и для брачных ритуалов. Первобытные джунгли наполняли гром от ударов влюбленных зауроподов.

Иллюстрации: Владимир Капустин, NASA’S EARTH OBSERVATORY



Источник ссылка