Уточка для купания: история изобретения


shutterstock_388197787.jpg

История о том, как важно в любой ситуации оставаться самим собой

резиновые игрушки доживают свой век. Их любят разве что младенцы, у которых режутся зубы, и собаки, которым все равно, что приносить хозяину вместо палки. По данным Американской ассоциации производителей игрушек, резиновые слоны, зайчики и ежики не попадают даже в двадцатку лучших игрушек. С одним исключением: желтая резиновая уточка из года в год занимает почетные места в первой десятке. А согласно докладам Американской ассоциации маркетинга, с 1991 года уточка входит в двадцатку самых популярных подарков. Резиновые утки плавают по всему миру: в реке, ручье, океане. И даже в ванной английской королевы.

Когда стало известно, что восьмидесятилетняя Елизавета II купается с желтой уточкой, продажи игрушки в Великобритании подскочили на 80%. Сразу несколько фирм выпустили необычный продукт — уток отправился в различные костюмы и предоставили им черты популярных исторических или литературных персонажей. Есть черная резиновая уточка, которая плавает вверх лапками, утка в виде Алисы из Зазеркалья с оранжевым клювом, зеленая уточка — статуя Свободы. Сумасшедшие коллекционеры стали заламывать бешеные цены на аукционах, появились клубы любителей уток по всему миру, специализированные магазины и онлайн-форумы. Англичане даже основали ежегодную Большую британскую гонку уток, когда тысячи людей запускают своих уточек в Темзу и смотрят, которую первой донесет до финишной ленты. В 2011-м в гонке приняли участие около 180 000 человек. Утиные регаты проводятся в США и Австралии, Германии и Аргентине.

Скорее всего, впервые такие соревнования провели жители Сиднея, вдохновленные видом тысяч пластиковых уточек, плавающих у побережья: в 1992 году туда прибило пластиковых уток с судна, потерял груз во время шторма в Тихом океане. В воду попали около 30 000 игрушек, кроме Австралии они оказались у берегов Аляски, Индонезии, Южной Америки, некоторые застряли в Арктике. Прославил их американский океанолог Кертис Эббесмейер: наблюдая за их передвижениями, он изучал океанские течения. И опять же, несмотря на то что игрушечный груз включал также ракушек и лягушек, вошли в историю только уточки. Американский писатель Донован Хон год назад опубликовал роман «Моби Дак: Правдивая история 28800 потерялись в море резиновых игрушек, а также пляжных бродяг, океанологов, экологов и дураков, включая автора, отправившихся на поиски».

Секрет бешеной популярности прост: смысл игрушечной утки в том, что она не тонет. Смысл утки — в отличие от медведя, зайчика, собаки или ежа — в том, что она плавает. Используя свой нехитрый функционал, уточка для купания держится на плаву и в переносном смысле.

Путь к утке

Когда появилась первая резиновая уточка, неизвестно. Зато известно, когда она была запатентована Американским патентным бюро. Судя по всему, утка прошла серьезную эволюцию, прежде чем стала такой, какой мы ее знаем. Так, в 1886 г. в США была запатентована огромная и довольно натуралистическая утка-манок. В 1904-м получен патент на резиновой человечка с пищалки — он уже был игрушкой, но еще не был уткой. В 1928 году появилась пустотелый резиновая игрушка-утка, но она не была задумана как игрушка для ванны. Потом еще были несколько уток разного назначения, и в 1949 году знакомая нам маленькая, желтенькая уточка наконец была запатентована в Калифорнии.



Source